Laporan Khusus: Bagaimana Kereta Peluru Jepang Mengubah Perjalanan?

Foto: Tokaido Shinkansen (www.japan-guide.com)

Thecocopost.id-Malang. Kereta api berkecepatan tinggi hari ini akan membuat Anda melaju sepanjang 350 kilometer per jam. Tiket hampir sama dengan penerbangan, dan waktu dari pintu ke pintu di beberapa rute paling populer di dunia adalah sama, atau kurang dari mendapatkan pesawat. Tapi beberapa dekade yang lalu perjalanan kereta api menurun. Ini menghadapi persaingan sengit dari industri udara dan otomotif. Lalu datanglah kereta peluru Jepang.

Pada akhir 1950-an, keajaiban ekonomi Jepang telah mengubah negara yang dilanda perang. Perekonomiannya tumbuh dengan cepat. Daerah antara Tokyo dan Osaka sedang booming dengan industri. Orang-orang berbondong-bondong ke ibukota untuk bekerja tetapi jalur kereta api yang menghubungkan dua kota besar tidak dapat menahan tekanan.

Pada tahun 1958, sebuah panel pemerintah dibentuk untuk mengatasi masalah dan beberapa solusi potensial muncul. Di antara mereka, membangun jalur rel kecepatan tinggi pertama di dunia. Banyak yang skeptis, tetapi dua pria adalah orang percaya sejati. Shinji Sogo adalah presiden dari Perusahaan Kereta Api Nasional yang dikelola negara. Yang lain, rekan Sogo, insinyur veteran Hideo Shima. Terhadap hambatan birokrasi dan oposisi sengit – keduanya mendorong proyek ke depan.

Pada tahun 1959, jalur Tokaido Shinkansen memulai pembangunan di bawah kepemimpinan Sogo. Shima ditunjuk sebagai chief engineer proyek. Timnya mendesain depan bentuk kerucut dan revolusioner – dari mana kereta peluru mendapat namanya. Alih-alih ditarik oleh mesin di depan, setiap kereta dari kereta peluru didorong oleh motor listrik individu, yang telah terbukti lebih aman, lebih cepat dan lebih efisien. Terlepas dari kereta itu sendiri, tim juga membangun trek yang lebih luas, yang lebih mahal tetapi memungkinkan stabilitas yang lebih besar dan kecepatan yang lebih tinggi. 3.000 jembatan dan 67 terowongan dibangun di jalur sepanjang 515 kilometer untuk memungkinkan jalur yang jelas dan sebagian besar tanpa penyangga. Kereta yang lebih tua dilarang dari jalur baru. Dilengkapi dengan teknologi canggih, kereta api baru dapat melakukan perjalanan secepat 210 kilometer per jam, sebuah terobosan dalam industri kereta penumpang dan tercepat di dunia pada saat itu. Perjalanan waktu antara Tokyo dan Osaka terputus dari lebih dari 6 jam menjadi 4.

Pada 1 Oktober 1964, jalur baru dibuka, tepat pada waktunya untuk Olimpiade Olimpik Tokyo. Tetapi baik Sogo maupun Shima diundang untuk pelantikan. Mereka berdua mengundurkan diri pada tahun 1963 karena anggaran proyek itu mencapai dua kali lipat dari apa yang dijanjikan – 400 miliar yen, setara dengan 3,6 miliar dolar AS hari ini. Tetapi meskipun keberangkatan mereka yang belum waktunya, jalur Tokaido Shinkansen segera sukses dan dengan cepat menghasilkan keuntungan. Ini mengubah bangsa – memungkinkan lebih banyak orang untuk bekerja di wilayah metropolitan dan menjadi simbol kebangkitan pasca perang Jepang sebagai kekuatan ekonomi dan teknologi.

Sekarang lebih dari 300 kereta beroperasi di telepon setiap hari. Dan perjalanan antara Tokyo dan Osaka telah dipersingkat menjadi dua setengah jam. Jumlah penumpang juga telah melonjak, mencapai 165 juta pada tahun 2016. Setelah keberhasilan jalur Tokaido Shinkansen, Jepang terus memperluas jaringan kereta api berkecepatan tinggi dan berencana untuk membangun lebih banyak lagi. Mengikuti kepemimpinan Jepang, negara-negara seperti Perancis, Jerman dan China juga telah mengembangkan kereta api berkecepatan tinggi. Pada akhir 2018, total panjang jika jaringan kereta api berkecepatan tinggi di dunia akan lebih dari 46.000 kilometer, dan lebih dari setengahnya di Cina. (ldr)

Sumber: Bloomberg

Lugas Rumpakaadi

Penggemar kereta api yang suka sambat di Twitter.

error: Artikel Ini Dilindungi
%d blogger menyukai ini: